Os astrócitos fazem parte do grupo de células gliais. Sua importância tem variado ao longo do tempo. A princípio, sua função foi subestimada, já que todo o protagonismo era tomado pelos neurônios. No entanto, foi demonstrado que eles não cumprem apenas uma função passiva, isto é, sua tarefa não é simplesmente complementar os neurônios.

Estes tipos de células gliais são responsáveis pela construção de vias nervosas, que entre outras funções:

Guiam os neurônios durante a migração.

Induzem a formação da barreira hematoencefálica.

São o suporte metabólico dos neurônios.

Colaboram na regeneração neuronal.

Portanto, há muito a descobrir e conhecer sobre os astrócitos. Na verdade, é incrível como eles reagem à atividade neuronal e sua forma de reparação e comunicação. Vamos nos aprofundar.

"Enquanto o cérebro for um mistério, o universo continuará sendo um mistério".
-Santiago Ramón y Cajal-

Tipos de astrócitos

Os astrócitos envolvem completamente os capilares do cérebro e formam uma barreira física entre o sangue e os neurônios. Contam com diferentes tipos que dão origem a diferentes variedades.

Astrócitos protoplasmáticos: são encontrados na massa cinzenta. Apresentam uma forma de balão com ramos que dão origem a outros ramos e curvas irregulares. As extremidades dos seus ramos cobrem os vasos sanguíneos, a superfície meníngea e as sinapses.

Astrócitos fibrosos: são encontrados na substância branca. Possuem extensões finas, longas e não ramificadas, em forma de fibras. Suas terminações envolvem os nódulos de Ranvier dos axônios e os vasos sanguíneos.

Como curiosidade, mencionamos que o termo astrócitos vem da forma como essas células se apresentam, que é semelhante a uma estrela na qual se veem prolongamentos que se projetam sobre as células vizinhas.

Além disso, os astrócitos contêm no citoesqueleto uma proteína chamada proteína glial fibrilar ácida (GFAP), que é a característica que os diferencia, já que só é encontrada nesse tipo de célula. Cxc

Funções

Os astrócitos constroem as vias de transmissão de informações em nosso cérebro. Graças às conexões neurais que eles fornecem, são responsáveis por ajudar a orientar a jornada feita pelos axônios, através de moléculas que atraem ou repelem.

Como bons construtores, os astrócitos estão cientes do que acontece "em tempo real" no funcionamento nervoso. Por isso, são responsáveis por manter o equilíbrio dos neurônios ou homeostase cerebral, razão pela qual eles agem como um suporte metabólico, o que é conseguido através da conservação do equilíbrio iônico das células nervosas.

Além disso, participam da maturação, treinamento e manutenção de sinapses neuronais. Através dos astrócitos, os neurônios são supridos com oxigênio, nutrientes e isolamento protetor.

Agora, através de um processo chamado fagocitose, essas células são capazes de eliminar resíduos do metabolismo cerebral. Este processo é benéfico porque permite a eliminação de resíduos e agentes patogênicos e é realizado através do transporte dos produtos residuais para o sangue para que possam ser eliminados. Além disso, quando ocorre uma lesão cerebral, os astrócitos viajam para o local da lesão para eliminar os neurônios mortos.

Por outro lado, fazem parte da importante barreira hematoencefálica (EMB), o que os torna intermediários entre o sistema circulatório e os neurônios como um mecanismo de filtragem. Portanto, eles também são responsáveis por regular a passagem de moléculas do sangue para o cérebro.

Os astrócitos estão ligados a neurotransmissores, pois respondem a eles ativamente e têm receptores para sua união. Este é um verdadeiro método de comunicação deste tipo de célula glial que se complementa por uma outra maneira de enviar mensagens, isolando o espaço nas junções sinápticas e agindo como moduladores do sinal entre os neurônios.

Astrócitos e gliose reativa

Existe um processo patológico pelo qual o número de astrócitos aumenta rapidamente e desproporcionalmente. Este processo é o que acompanha os fenômenos inflamatórios e é chamado de gliose reativa.

Dois tipos de astrócitos são encontrados quando esse tipo de proliferação ocorre: os A2, que têm funções reparadoras, e os A1, que favorecem a degradação do tecido nervoso.

A gliose reativa ocorre quando há uma lesão no sistema nervoso e é seguida por uma proliferação dessas células nas regiões que sofreram danos. Este fenômeno foi refletido em muitos estudos.

Prós e contras?

A gliose reativa é benéfica porque causa uma síntese de fatores neurotróficos responsáveis por promover a sobrevivência dos neurônios. E, pelo contrário, é prejudicial porque gera uma cicatriz glial, que supõe uma barreira para o crescimento axonal.

Esse fenômeno é vital na pesquisa clínica, uma vez que é uma grande esperança para novos modelos terapêuticos. Por exemplo, os transplantes de células-tronco são estudados usando fatores neurotróficos que favorecem a regeneração neuronal. Na verdade, estão sendo pesquisados para tratar doenças neurodegenerativas, como Alzheimer e Parkinson.

Por que eles são os grandes construtores do sistema nervoso?

Os astrócitos são responsáveis por estabelecer pontes de comunicação entre diferentes células do sistema nervoso. Além disso, uma vez que são responsáveis por isolar e eliminar substâncias nocivas, atuam contra danos cerebrais e permitem o restabelecimento dessas vias de comunicação.

Os astrócitos estão preparados para forjar vínculos entre diferentes locais e elementos anatômico-funcionais, como o sistema circulatório e a barreira hematoencefálica, os neurônios entre si e com os neurotransmissores cerebrais, entre outros. Além disso, são fantásticos quando se trata de manter as vias nervosas, pois mantêm o sistema nervoso em equilíbrio interno.

À luz de todas essas descobertas, só nos resta esperar que a neurociência, por meio do estudo contínuo dessas células e de suas possíveis aplicações, nos leve a grandes avanços na saúde relacionados a esse tipo de células gliais.


Fonte de texto: amenteemaravilhosa.com.br