Especialistas da Universidade Federal Fluminense, no Rio de Janeiro, demonstraram que o zika esteve associado com complicações neurológicas graves em adultos internados no Hospital Universitário Antônio Pedro entre dezembro de 2015 e maio de 2016.

Os dados do estudos foram publicados na revista científica Jama Neurology. A pesquisa foi desenvolvida pelos pesquisadores Ivan Rocha da Silva, Jennifer Frontera, Ana Maria Filippis e Osvaldo do Nascimento.

Trata-se do primeiro estudo a acompanhar os efeitos neurológicos do zika em adultos ao longo do tempo, segundo os pesquisadores. Ao todo, 40 pacientes com doenças neurológicas graves foram recrutados: 29 com síndrome de Guillain-Barré, 7 com encefalite, 3 com mielite transversa e 1 com polineuropatia crônica.

A síndrome de Guillain-Barré afeta os nervos periféricos fora do cérebro e espinha dorsal, pode provocar fraqueza muscular e paralisia — geralmente temporária — dos membros. Os sintomas podem atingir os músculos da face e da respiração, o que faz com que o paciente precise ser tratado em unidades de terapia intensiva (UTI).

A encefalomielite é uma síndrome autoimune contra o sistema nervoso central, que provoca inchaço acentuado do cérebro e da espinha dorsal e dano à mielina, a proteção esbranquiçada que envolve as fibras nervosas. Os sintomas são fraqueza, dormência e perda do equilíbrio e da visão, similares aos da esclerose múltipla.

A mielite transversa ataca a medula, provocando a perda dos movimentos do corpo, enquanto a polineuropatia crônica ataca os nervos periféricos e pode fazer com que a pessoa perca a sensibilidade, além de sentir dor e fraqueza.

Aumento das complicações

Dos 40 recrutados, 35 (88%) apresentaram anticorpos para o zika. Pesquisadores também registraram aumento de casos dessas complicações neurológicas após a circulação do vírus em território brasileiro.

As internações por Guillain-Barré, por exemplo, aumentaram de 1 por mês entre dezembro de 2013 a maio de 2014 para 5.6 ao mês entre dezembro de 2015 e maio de 2016.

O Jama Neurology também dedicou o seu editorial ao tema e destacou a pesquisa brasileira.

"A pesquisa pode servir para confirmar que o zika está associado com tais síndromes."

No entanto, o Jama pontuou ser o estudo apenas o primeiro passo para entender o tamanho do problema. "É de extrema importância entender o alcance do zika e sua frequência em complicações neurológicas induzidas por vírus", escreveram.

Mais pesquisas são necessárias

Como foi feita somente em único hospital no Rio de Janeiro, a pesquisa não pode determinar a frequência com a qual o zika leva a problemas neurológicos em adultos.

O editorial do Jama citou ainda as dificuldades de se confirmar uma infecção por zika em regiões com circulação de outras arboviroses — como dengue e chikungunya.

Isso porque ainda há dúvidas se os anticorpos desenvolvidos pelo organismo são, de fato, específicos para o vírus zika.

Fonte: G1

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