Um estudo publicado na revista especializada New England Journal of Medicine reforçou a relação entre o vírus da zika e a ocorrência de anomalias em fetos. O relatório apresenta novas evidências de conexão entre a infecção e "graves consequências" na gestação, como morte fetal, insuficiência da placenta, prejuízos ao crescimento do feto e no sistema nervoso do bebê, incluindo uma potencial cegueira.

O texto, elaborado por cientistas da Universidade da Califórnia (UCLA), baseia-se em exames de sangue e urina de 88 gestantes do Rio de Janeiro. Todas as grávidas recrutadas tiveram manchas vermelhas pelo corpo, sintoma de infecção pelo vírus da zika.

Comparando grávidas com e sem zika

Das 88, 72 tiveram exames positivos para o vírus da zika e 16 tiveram exames negativos. Os cientistas usaram esses dados para comparar os dois grupos. Nenhuma das participantes apresentava fatores de risco para ter anormalidades durante a gestação.

Entre as que tiveram exame positivo para zika, 29% tiveram anomalias detectadas na gravidez. Já entre as que tiveram exame negativo para zika, nenhuma apresentou anormalidades. Os exames foram feitos entre setembro de 2015 e fevereiro de 2016.

Karin Nielsen, professora de pediatria na Divisão de Doenças Infecciosas da Escola de Medicina David Geffen na UCLA e uma das responsáveis pelo estudo, ressaltou que o vínculo entre o vírus da zika e algumas destas consequências adversas na gravidez não tinha sido documentado até hoje.

"Vimos problemas no feto e na gravidez nas 8ª, 22ª, 25ª e 35ª semanas. Embora o feto não seja afetado pelo vírus, este aparentemente danifica a placenta, o que pode provocar morte fetal", explicou a especialista em comunicado.

Resultados reforçam conclusões de estudo anterior

O relatório, o primeiro estudo prospectivo do vírus até o momento, vai na mesma linha de outro estudo publicado no final de fevereiro na revista especializada PLOS Neglected Tropical Diseases, que advertia que o vírus do zika poderia provocar morte fetal, hidropsia e hidranencefalia quando é transmitido a uma mulher grávida.

A hidropsia fetal é uma deficiência grave que ocorre quando se acumulam quantidades anormais de líquido em duas ou mais zonas do corpo de um feto ou recém-nascido, e frequentemente ocasiona a morte do bebê pouco antes do parto ou depois dele.

A hidranencefalia é uma doença pouco comum na qual os hemisférios cerebrais não estão presentes e são substituídos por sacos cheios de líquido cerebroespinhal. A maioria das crianças com esta doença morre antes de completar um ano.

Por enquanto, não está provada a vinculação do zika com à microcefalia, embora a preocupação neste sentido seja cada vez maior.

A Organização Mundial da Saúde considera o atual surto de zika uma emergência de alcance internacional e estimou que o vírus poderia afetar 4 milhões de pessoas. Até o momento, não existe vacina nem tratamento para este vírus, que foi descoberto nos anos 50 na Floresta Zika, em Uganda.

Fonte: G1