Durante a limpeza de um pequeno cômodo num centro de pesquisa de Washington, cientistas americanos encontraram, por acaso, frascos abandonados com o vírus da varíola. Estima-se que os frascos datam de 1950; eles estão intactos e selados. A informação foi divulgada pelo Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos Estados Unidos.

Os pesquisadores ainda não confirmaram se o vírus continua ativo, o que deve ser divulgado nas duas próximas semanas. Depois disto, eles destruirão as amostras, que estão sob proteção do FBI.

— Ainda não sabemos se estão vivos e são contagiosos — afirmou, segundo o jornal americano "Daily Mail", Stephan Monroe, vice-presidente do CDC.

A varíola está erradicada oficialmente no mundo desde a década de 1980. O último caso natural ocorreu na Somália em 1977. Desde então, o único caso conhecido causado por um acidente de laboratório foi em 1978 em Birmingham, na Inglaterra, que matou uma pessoa e causou um surto limitado, segundo Organização Mundial de Saúde (OMS).

De acordo com o órgão, a varíola é uma doença contagiosa causada por vírus e foi uma das mais devastadoras conhecidas da humanidade. Foi erradicada depois de uma campanha global de imunização. Especialistas temem que ela seja usada como arma biológica por terroristas.

Os vidros estavam numa sala de armazenamento do laboratório da agência reguladora de remédios americana (FDA), localizado no campus Bethesda. A unidade pertence ao órgão desde 1972. O setor de biossegurança do local garantiu que não há risco para os trabalhadores do laboratório, nem para o público em geral.

"Não há provas de que nenhum dos frascos com etiqueta da varíola tenha sido aberto", destacou a CDC, que investiga como estas amostras ficaram décadas abandonadas num centro federal.

Depois da erradicação da varíola, são conservadas amostras do vírus em apenas dois laboratórios: no centro do CDC em Atlanta, e no Centro para Pesquisa Virológica e Biotecnológica de Novosibirsk, na Rússia. Ambos são monitorados pela OMS, que logo foi comunicada da descoberta dos frascos.

Fonte: O Globo