Este é um tipo de tumor maligno que surge na epiderme, que é a camada superficial da pele, tal tumor surge especialmente nas regiões do corpo que ficam mais exportas a radiação solar, como rosto, cabeça, pescoço, braços, mãos e pés.

Nas lesões carcinoma epidermoide proliferam células escamosas que, podem originar metástases distantes em órgãos internos como por exemplos: colo do útero, mucosas da boca, pulmões.

O carcinoma epidermóide é bem mais invasivo do que o carcinoma basocelular. As lesões podem aparecer sobre cicatrizes e queimaduras antigas, e nas ceratoses actínicas que são áreas avermelhadas em consequência da proliferação da queratina na camada basal da pele.