A tripanossomíase africana, também conhecida como doença do sono, é uma doença parasitária, causada pela infecção com parasitas protozoários pertencentes ao gênero Trypanosom. Os parasitas são transmitidos para humanos através da mordida de uma mosca tsé-tsé que tenha adquirido a infecção de humanos ou animais que sejam portadores dos parasitas. As moscas tsé-tsé são encontradas somente na África subsaariana, mas apenas certas espécies transmitem a doença.

Formas de tripanossomíase humana Africano
Tripanossomíase humana Africano assume duas formas, dependendo do parasita envolvido:
Trypanosoma brucei gambiense (TBG) é encontrada em 24 países da África ocidental e central. Esta forma é atualmente responsável por mais de 98% dos casos notificados de doença do sono e causa uma infecção crônica. Uma pessoa pode ser infectada por meses ou mesmo anos, sem grandes sinais ou sintomas da doença. Quando surgem sintomas, o paciente muitas vezes já está num estágio avançado da doença em que o sistema nervoso central é afetada.
Trypanosoma brucei rhodesiense (ROC) é encontrada em 13 países da África Oriental e Austral. Hoje em dia, essa forma representa menos de 2% dos casos notificados e provoca uma infecção aguda. Os primeiros sinais e sintomas são observados alguns meses ou semanas após a infecção. A doença se desenvolve rapidamente e invade o sistema nervoso central.

Outra forma de tripanossomíase ocorre principalmente em 21 países latino-americanos. É conhecida como tripanossomíase americana ou doença de Chagas. O organismo causal é uma espécie diferente de aqueles que causam a forma Africano da doença.

Infecção e sintomas
A doença é principalmente transmitida através da picada de uma mosca tsé-tsé infectada, mas há outras maneiras pelas quais as pessoas estão infectadas com a doença do sono.
• Infecção mãe-filho: o tripanossoma podem atravessar a placenta e infectar o feto.
• Transmissão mecânica através de outros insetos sugadores de sangue é possível. No entanto, é difícil avaliar o impacto epidemiológico de transmissão.
• Infecções acidentais que ocorrem em laboratórios devido a picadas de agulhas contaminadas.

Na primeira etapa, os tripanossomas multiplicam-se nos tecidos subcutâneos, sangue e linfa. Isto é conhecido como uma fase hemolinfática, o que acarreta crises de febre, dores de cabeça, dores nas articulações e coceira.
Na segunda fase, os parasitas atravessam a barreira sangue-cérebro para infectar o sistema nervoso central. Isto é conhecido como a fase neurológica. Em geral, isso é quando os sinais e sintomas da doença aparecem mais evidentes: alterações de comportamento, confusão, distúrbios sensoriais e má coordenação.

A perturbação do ciclo do sono, a qual dá o seu nome de doença, é uma característica importante da segunda fase da doença. Sem tratamento, a doença do sono é considerada fatal.

Diagnóstico
A gestão da doença é feita em três passos.
1. Triagem para infecção em potencial. Isso envolve o uso de testes sorológicos (apenas disponíveis para T.b.gambiense) e verificação de sinais clínicos - gânglios cervicais geralmente inchados.
2. Diagnosticar se o parasita está presente.
3. Encenação para determinar o estado de progressão da doença. Isto implica o exame do fluido cerebrospinal obtido por punção lombar e é utilizada para determinar o curso do tratamento.
O diagnóstico deve ser feito o mais cedo possível e antes da fase neurológica, a fim de evitar procedimentos de tratamento complicado, difícil e arriscada.

Como se pode tratar a doença do sono?
O tipo de tratamento depende do estágio da doença. Os medicamentos usados no primeiro estágio da doença têm menor toxicidade e são mais fáceis de ser administrados. Quanto antes à doença for identificada, melhor será a perspectiva de cura.
O sucesso no tratamento no segundo estágio depende de a droga atravessar a barreira sangue-cérebro para atingir o parasita. Tais drogas são tóxicas e complicadas de se administrar. Existem quatro drogas registradas para tratamento da doença do sono, e elas são distribuídas gratuitamente em países endêmicos.

Tratamento para o primeiro estágio:
Pentamidina: usado para tratamento no primeiro estágio da doença do sono causada por T.b. gambiense. Apesar dos efeitos indesejáveis, que não são insignificantes, a droga é geralmente bem tolerada pelos pacientes.
Suramina: usada para tratamento do primeiro estágio da doença do sono causada por T.b. rhodesiense. Provoca certos efeitos indesejáveis no trato urinário e reações alérgicas.

Tratamento para o segundo estágio:
Melarsoprol: usada em ambas as formas da infecção. É derivado do arsênico e possui muitos efeitos colaterais, sendo que o mais dramático é a encefalopatia reativa (síndrome encefalopática), podendo ser fatal (3% a 10% dos casos). Um aumento na resistência à droga foi observado em diversos focos, particularmente na África Central.
Eflornitina: menos tóxica que o melarsoprol, mas eficaz somente contra o T.b. gambiense. A administração é rígida e de difícil aplicação.

Um tratamento combinado de nifurtimox e eflornitina foi introduzido recentemente (2009). Ele simplifica o uso da eflornitina em monoterapias, mas infelizmente não é eficaz contra o T.b. rhodesiense.

Fonte: OMS